lunes, abril 22

Cada vez más jóvenes toman más fármacos psiquiátricos, según un estudio

Según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Maryland, a un número cada vez mayor de niños y adolescentes se les recetan múltiples medicamentos psiquiátricos al mismo tiempo. El fenómeno está aumentando a pesar de las advertencias de que no se ha probado la seguridad de las combinaciones de medicamentos psicotrópicos en los jóvenes ni se ha estudiado su impacto en el desarrollo del cerebro.

El estudio, publicado el viernes en JAMA Open Network, examinó los patrones de prescripción entre pacientes de 17 años o menos inscritos en Medicaid de 2015 a 2020 en un solo estado de EE. UU. que los investigadores se negaron a nombrar. En este grupo, hubo un aumento del 9,5% en la prevalencia de «polifarmacia», que el estudio definió como tomar tres o más clases diferentes de medicamentos psiquiátricos, incluidos antidepresivos, anticonvulsivos estabilizadores del estado de ánimo, sedantes y medicamentos para el TDAH y la ansiedad.

El estudio analizó sólo un estado, pero en el pasado se han utilizado datos estatales para explorar este tema, en parte debido a la relativa facilidad de recopilar datos de Medicaid, el programa de seguro médico administrado por los estados.

Al mismo tiempo, algunas investigaciones que utilizan muestras ponderadas a nivel nacional han revelado la creciente prevalencia de la polifarmacia entre los jóvenes. Un artículo reciente extrajo datos de la Encuesta Nacional de Atención Médica Ambulatoria y encontró que en 2015, el 40,7 por ciento de las personas de 2 a 24 años en los Estados Unidos que tomaron un medicamento para el TDAH también estaban tomando un segundo medicamento psiquiátrico. Esta cifra había aumentado desde el 26% en 2006.

Los últimos datos de investigadores de la Universidad de Maryland muestran que, al menos en un estado, la práctica continúa creciendo y «era significativamente más probable entre jóvenes con discapacidades o en hogares de guarda», señala el nuevo estudio.

Los expertos en salud mental dicen que los medicamentos psicotrópicos pueden ser muy útiles y que los médicos tienen la discreción de recetar lo que consideren adecuado. Una preocupación de algunos expertos es que muchos medicamentos utilizados en cócteles recetados con frecuencia no han sido aprobados para su uso en jóvenes. Y no está claro cómo el uso simultáneo de múltiples drogas psicotrópicas afecta el desarrollo del cerebro a largo plazo.

El último estudio analizó datos de 126.972 personas durante el período del estudio. Encontró que en 2015, el 4,2% de los afiliados a Medicaid menores de 17 años en Maryland tenían recetas superpuestas de tres o más clases diferentes de medicamentos psiquiátricos. Esta cifra aumentó al 4,6% en 2020.

Las cifras fueron mayores para aquellos en hogares de acogida, donde la prevalencia de la polifarmacia aumentó del 10,8% al 11,3%.

«Los hallazgos resaltan la importancia de monitorear el uso de combinaciones psicotrópicas, particularmente entre poblaciones vulnerables, como los jóvenes inscritos en Medicaid que tienen una discapacidad o están en hogares de guarda», concluyó el estudio.