viernes, abril 12

El Covid prolongado puede provocar un deterioro cognitivo mensurable, según un estudio

La Covid prolongada puede provocar un deterioro cognitivo mensurable, especialmente en la capacidad de recordar, razonar y planificar, sugiere un nuevo estudio de gran tamaño.

Las pruebas cognitivas realizadas a casi 113.000 personas en Inglaterra encontraron que aquellos con síntomas persistentes post-Covid tenían un coeficiente intelectual equivalente a 6 puntos menos que las personas que nunca habían sido infectadas con el coronavirus, según el estudio, publicado el miércoles en el New England Journal of Medicamentos. .

Incluso las personas que habían sido infectadas y ya no tenían síntomas obtuvieron puntuaciones ligeramente más bajas que las personas que nunca habían sido infectadas, en el equivalente a 3 puntos de coeficiente intelectual, a pesar de que sólo estuvieron enfermas por un corto tiempo.

Las diferencias en las puntuaciones cognitivas fueron relativamente pequeñas y los expertos en neurología advirtieron que los hallazgos no implicaban que la infección por el coronavirus o el desarrollo de Covid prolongado causaran déficits profundos en el pensamiento y el funcionamiento. Pero los expertos dijeron que los hallazgos son importantes porque proporcionan evidencia numérica de la confusión mental, los problemas de concentración y memoria que afectan a muchas personas con Covid a largo plazo.

«Estos hallazgos emergentes y convergentes generalmente resaltan que sí, existe un deterioro cognitivo en los sobrevivientes de Covid a largo plazo; es un fenómeno real», dijo James C. Jackson, neuropsicólogo del Centro Médico Vanderbilt, que no participó en el estudio.

Él y otros expertos anotaron que los hallazgos eran consistentes con estudios más pequeños que habían encontrado signos de deterioro cognitivo.

El nuevo estudio también encontró razones para el optimismo, sugiriendo que si los síntomas de Covid a largo plazo de las personas se aliviaban, su deterioro cognitivo relacionado también podría aliviarse: las personas que habían experimentado síntomas de Covid a largo plazo durante meses y finalmente se habían recuperado tenían puntuaciones cognitivas similares a las de aquellos que experimentaron recuperación rápida. , encontró el estudio.

En una escala de coeficiente intelectual típica, las personas que obtienen una puntuación entre 85 y 115 se consideran de inteligencia media. El cambio estándar es de unos 15 puntos, por lo que un cambio de 3 puntos normalmente no se considera significativo, y un cambio de incluso 6 puntos puede no tener consecuencias, dicen los expertos.

“La pregunta es: ¿son las personas capaces de funcionar de acuerdo con sus habilidades rutinarias en cualquier cosa que estén haciendo? Y esto realmente no se responde con 3 puntos más o menos”, dijo el Dr. Igor Koralnik, jefe de enfermedades neuroinfecciosas y neurología global de Northwestern Medicine en Chicago, que no participó en el estudio.

Y añadió: «Determinar X puntos en una escala de CI es menos importante que la percepción que tiene la gente de sus propias dificultades cognitivas».

Sin embargo, el Dr. Jackson, autor de un libro sobre Covid prolongado llamado “Clearing the Fog”, dijo que si bien las pruebas cognitivas como la del estudio “identifican déficits relativamente leves”, incluso las dificultades sutiles pueden ser importantes para algunas personas. Por ejemplo, dijo, «si eres ingeniero y tienes una ligera disminución en el funcionamiento ejecutivo, eso es un problema».

En el estudio, realizado por investigadores del Imperial College de Londres, participaron 112.964 adultos que completaron una evaluación cognitiva en línea durante los últimos cinco meses de 2022. Alrededor de 46.000 de ellos, o el 41%, dijeron que nunca habían tenido Covid. Otras 46.000 personas infectadas con el coronavirus dijeron que su enfermedad duró menos de cuatro semanas.

Alrededor de 3.200 personas experimentaron síntomas post-Covid que duraron de cuatro a 12 semanas después de la infección, y alrededor de 3.900 personas experimentaron síntomas más allá de las 12 semanas, incluidos algunos que duraron un año o más. De ellas, 2.580 personas todavía presentaban síntomas post-Covid en el momento de realizar la prueba cognitiva.

Los investigadores notaron que se basaban en síntomas autoinformados, en lugar de diagnósticos prolongados de Covid, y que las exigencias de realizar una prueba cognitiva podrían haber significado que los participantes del estudio no fueran los más gravemente afectados.