martes, abril 23

Estados Unidos lidera el segundo ataque contra los hutíes en Yemen

Estados Unidos llevó a cabo otro ataque contra la milicia hutí en Yemen, dijeron dos funcionarios estadounidenses el viernes por la noche, bombardeando una instalación de radar como parte de un esfuerzo por reducir aún más la capacidad del grupo respaldado por Irán de atacar barcos en tránsito en el Mar Rojo.

Fue el segundo día consecutivo en que el ejército estadounidense disparó contra un objetivo hutí, luego de una serie de ataques militares liderados por Estados Unidos a primera hora del viernes, hora local, que tenían como objetivo asegurar rutas marítimas críticas entre Europa y Asia. Los ataques se producen en medio de temores de una escalada más amplia del conflicto en el Medio Oriente.

Las fuerzas hutíes en Yemen prometieron el viernes pasado tomar represalias por ataques anteriores, que involucraron misiles y aviones de combate lanzados por Estados Unidos y Gran Bretaña, y se produjeron en respuesta a la intensificación de los ataques contra barcos comerciales y buques de guerra en el Mar Rojo por parte de los hutíes respaldados por Irán. milicia, que afirmó estar actuando en solidaridad con los palestinos en la guerra entre Israel y Hamás.

El teniente general Douglas Sims, director del Estado Mayor Conjunto del ejército estadounidense, dijo a los periodistas en una conferencia telefónica antes del nuevo ataque que el Pentágono estaba más que preparado para una respuesta de los hutíes.

«Esperaría que intentaran algún tipo de represalia», dijo el general Sims, añadiendo que hacerlo sería un error. «Simplemente no nos dejaremos engañar aquí».

Un portavoz militar hutí, Yahya Saree, dijo en una publicación en las redes sociales el viernes que los ataques liderados por Estados Unidos “no quedarán sin respuesta ni castigo”. Dijo que ataques anteriores habían matado al menos a cinco miembros de las fuerzas hutíes, un grupo armado que controla el norte de Yemen, incluida la capital, Saná.

La respuesta del viernes de los hutíes, sin embargo, fue un único misil antibuque disparado sin causar daño al Mar Rojo, lejos de cualquier barco que pasara, dijo el general Sims.

John Kirby, portavoz de la Casa Blanca, dijo el viernes que los ataques, ordenados por el presidente Biden, no tenían como objetivo desencadenar una guerra regional más amplia.

«No estamos interesados ​​en una guerra con Yemen, no estamos interesados ​​en un conflicto de ningún tipo», afirmó. «De hecho, todo lo que hizo el presidente fue tratar de evitar cualquier escalada del conflicto, incluidos los ataques de anoche».

Kirby dijo que todo lo que Estados Unidos atacó fue un “objetivo militar válido y legítimo”.

Las fuerzas estadounidenses y británicas lanzaron el viernes más de 150 misiles y bombas contra varias docenas de objetivos en Yemen, elegidos específicamente para dañar la capacidad de los hutíes de poner en peligro a los barcos: áreas de almacenamiento de armas, radares y sitios de lanzamiento de misiles y drones, dijeron funcionarios estadounidenses. Los ataques marcaron el primer asalto occidental después de repetidas advertencias de Estados Unidos y sus aliados de que los hutíes e Irán deben detener los ataques en el mar o enfrentar las consecuencias, sólo para verlos intensificarse.

Más de 2.000 barcos se han visto obligados a desviarse miles de millas para evitar el Mar Rojo, lo que ha provocado semanas de retrasos, dicen funcionarios estadounidenses. El martes, buques de guerra estadounidenses y británicos interceptaron uno de los mayores ataques con drones y misiles hutíes jamás vistos, un ataque que, según funcionarios militares estadounidenses y occidentales, fue la gota que colmó el vaso.

El viernes, los analistas militares todavía estaban evaluando los resultados del primer bombardeo, pero el general Sims dijo que los ataques habían logrado su objetivo de dañar la capacidad de los hutíes para lanzar el tipo de ataque complejo con drones y misiles realizado el martes.

Las fuerzas estadounidenses y británicas atacaron más de 60 objetivos en 16 lugares con más de 100 municiones guiadas con precisión en la primera ola de ataques, dijeron el general Sims y otros funcionarios. Aproximadamente entre 30 y 60 minutos después, una segunda oleada alcanzó docenas de objetivos más en 12 lugares adicionales con más de 50 armas.

Las bajas probablemente fueron mínimas debido al tiempo y la ubicación remota de muchos de los objetivos, dijo el general Sims. Eludió las preguntas sobre si los hutíes habían podido sacar a personas y equipos fuera de peligro con anticipación debido a los informes generalizados en la prensa de que los ataques eran inminentes.

Las consecuencias de las tensiones en el Mar Rojo se han extendido mucho más allá del Medio Oriente. Varios barcos comerciales con destino al Canal de Suez cambiaron de rumbo después de los ataques liderados por Estados Unidos. La Asociación Internacional de Propietarios Independientes de Petroleros, una asociación comercial, dijo que la coalición liderada por Estados Unidos recomendó a las compañías navieras que evitaran Bab al Mendab, el estrecho en la desembocadura del Mar Rojo, durante “varios días”.

El Canal de Suez, por el que pasan más de 20.000 barcos al año, lo que supone miles de millones de dólares en derechos de tránsito para Egipto, ha visto reducido su tráfico a medida que cientos de barcos desviaron su viaje para evitar el canal y el Mar Rojo, tomando la ruta mucho más larga alrededor del extremo sur de África, añadiendo de una a tres semanas.

Biden, al confirmar los ataques iniciales el jueves por la tarde -viernes por la mañana en Yemen- afirmó que 2.000 barcos se habían visto obligados a desviarse desde mediados de noviembre.

En los tres meses transcurridos desde que los hutíes comenzaron a atacar barcos comerciales, el precio del envío de un contenedor estándar de 40 pies entre China y el norte de Europa se ha más que duplicado, pasando de 1.500 dólares a 4.000 dólares, según el Instituto Kiel para la Economía Mundial, una organización de investigación alemana. .

El presidente calificó los primeros ataques como un «mensaje claro de que Estados Unidos y nuestros socios no tolerarán ataques contra nuestro personal ni permitirán que actores hostiles pongan en peligro la libertad de navegación en una de las rutas comerciales más críticas del mundo».

Aviones de combate británicos participaron en los ataques iniciales, y Australia, Bahrein, Canadá y los Países Bajos proporcionaron logística, inteligencia y otro tipo de apoyo, según funcionarios estadounidenses.

Los ataques provocaron grandes protestas en áreas de Yemen controladas por los hutíes, y algunos aliados estadounidenses en el mundo árabe también dijeron que temían que los ataques no disuadieran a los hutíes y pudieran inflamar aún más una región que estaba hirviendo por la guerra de Israel contra Hamás en la Franja de Gaza.

Omán, un aliado de Estados Unidos que negoció las conversaciones con los hutíes, criticó los ataques iniciales y expresó su «profunda preocupación».

Arabia Saudita, que desconfía de revocar el frágil alto el fuego en Yemen entre los hutíes y el gobierno internacionalmente reconocido y respaldado por Arabia Saudita, dijo que estaba siguiendo la situación en el Mar Rojo con «extrema preocupación». Después de gastar años y miles de millones de dólares en la guerra civil de Yemen, los sauditas han tratado de retirarse del conflicto.

«El reino confirma la importancia de proteger la seguridad y la estabilidad de la región del Mar Rojo», dijo el gobierno saudita en un comunicado, añadiendo un llamado a «la autocontrol y evitar la escalada».

Rusia solicitó el viernes una reunión de emergencia del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas para discutir los ataques liderados por Estados Unidos, según un diplomático francés, que ocupa la presidencia rotatoria del consejo este mes. La sesión estaba prevista para el viernes por la tarde. El Consejo adoptó el miércoles una resolución que condena los ataques hutíes en el Mar Rojo pero no autoriza ninguna acción en respuesta.

Los analistas que estudian a los hutíes han dicho que los ataques aéreos liderados por Estados Unidos podrían influir en la agenda del grupo y es poco probable que logren detener los ataques del grupo.

«Esto no fue un error de cálculo por parte de los hutíes», dijo Hannah Porter, investigadora principal de ARK Group, una empresa británica que trabaja en desarrollo internacional. “Ese era el objetivo. Esperan ver una guerra regional ampliada y están ansiosos por estar en la primera línea de esa guerra”.

A las pocas horas de la primera ola de ataques, un alto funcionario hutí, Mohammed al-Bukhaiti, dijo que Estados Unidos y Gran Bretaña pronto se darían cuenta de que habían cometido “la mayor locura de su historia”.

La guerra en Gaza ha catapultado a una prominencia improbable a los hutíes, cuya ideología incluye desde hace mucho tiempo la hostilidad hacia Estados Unidos e Israel. Parte del lema del grupo es «Muerte a Estados Unidos, muerte a Israel, maldición para los judíos». Sus ataques en el Mar Rojo y su apoyo a la causa palestina les han granjeado popularidad en el mundo árabe.

El grupo, que defiende una ideología religiosa inspirada en una secta del Islam chiíta, ha perfeccionado sus capacidades militares a lo largo de años de guerra civil. En 2014, tomó el control de Sana y repelió una coalición liderada por Arabia Saudita que quería derrocarlo, empeorando una de las peores crisis humanitarias del mundo y dejando a los hutíes en el poder en el norte de Yemen. Allí crearon un protoestado empobrecido que gobiernan con mano de hierro.

«Calculan que no hay muchos objetivos valiosos que Estados Unidos y el Reino Unido puedan alcanzar, dado que el país ya está en ruinas», dijo Abdullah Baabood, un alto académico omaní no residente del Centro Carnegie para Oriente Medio. «Por lo tanto, no dudarán en seguir poniendo a prueba la situación y escalando el conflicto».

Los ataques también podrían ayudar a los hutíes en la política interna, dijo Ibrahim Jalal, un académico yemení no residente del Instituto de Medio Oriente, un grupo de investigación con sede en Washington. La confrontación directa con Occidente proporciona «otro pretexto de ‘enemigo extranjero’ para distraer a la opinión pública de su fallido gobierno rebelde que no presta servicios», dijo.

Cientos de miles de personas en Yemen han muerto a causa de los combates, el hambre y las enfermedades desde que una coalición liderada por Arabia Saudita comenzó su campaña de bombardeos en 2015, apoyada por armas y asistencia militar estadounidenses.

Grupos humanitarios y analistas yemeníes han advertido que los nuevos ataques, combinados con la escalada en el Mar Rojo, podrían empeorar la crisis económica en Yemen, elevando los costos del combustible y los alimentos y empeorando el hambre.

La contribución del informe fue proporcionada por Eric Schmitt, Raja Abdulrahim, Zach Montague, Saeed Al-Batati, Stanley Reed, Farnaz Fassihi, Stefano Castello Y Gaya Gupta.