lunes, abril 22

Estados Unidos presiona a Israel para que reduzca la guerra contra Hamas en Gaza: actualizaciones en vivo

Los tres rehenes israelíes asesinados por las fuerzas israelíes en Gaza el viernes habían salido sin camisa de un edificio y portaban una bandera blanca improvisada cuando les dispararon, dijo el ejército el sábado.

Los inquietantes detalles de cómo murieron han creado una angustia generalizada en Israel y han provocado nuevos llamamientos para otra tregua temporal y un acuerdo que permita la liberación de más rehenes. El teniente general Herzi Halevy, jefe del Estado Mayor militar de Israel, dijo que los tres rehenes hicieron «todo lo posible para que pudiéramos entender» que eran inofensivos, incluso quitarse las camisas para mostrar que no llevaban explosivos.

No obstante, las tropas israelíes dispararon y los mataron, en un incidente que conmocionó a un país que ya estaba profundamente preocupado por el destino de los rehenes que quedaban en Gaza. Dijo que el tiroteo violó las reglas de enfrentamiento del ejército.

«Está prohibido disparar contra quienes izan la bandera blanca e intentan rendirse», dijo el general Halevy, y añadió: «Las Fuerzas de Defensa de Israel, y yo como comandante, somos responsables de lo sucedido».

Los manifestantes en Tel Aviv y los familiares de los rehenes han expresado su enojo por los asesinatos y han presionado al gobierno a concentrarse en alcanzar otro acuerdo con Hamas para distribuir a los rehenes a cambio, en lugar de continuar con una ofensiva a gran escala en Gaza.

Ante la creciente indignación, el primer ministro Benjamín Netanyahu se dirigió a la nación por televisión el sábado por la noche y expresó su empatía por las familias de los rehenes asesinados. “Me rompió el corazón”, dijo. «Rompió el corazón de todo el país».

Pero dejó claro que no reduciría ni detendría las campañas aéreas y terrestres. Calificó el conflicto como “una guerra por nuestra existencia” y argumentó que mantener la acción militar era necesario para persuadir a Hamás de que liberara más rehenes.

«Con todo mi profundo dolor, me gustaría dejarlo claro: la presión militar es esencial tanto para devolver a los rehenes como para lograr la victoria sobre nuestros enemigos», dijo.

El ejército israelí anunció los asesinatos accidentales el viernes, horas después de decir que había recuperado los cuerpos de tres rehenes israelíes más en Gaza. Las muertes subrayan los continuos riesgos para las más de 120 personas que Israel dice que permanecen cautivas después de ser secuestradas durante el ataque de Hamas contra Israel el 7 de octubre.

En una declaración escrita que describe los hallazgos de una investigación preliminar, el ejército israelí dijo que sus soldados operaban en Shejaiye, una zona de la ciudad de Gaza que ha sido testigo de intensos combates. A principios de esta semana, al menos nueve soldados israelíes murieron en enfrentamientos en el vecindario mientras el ejército intentaba erradicar a los militantes palestinos.

El viernes, los soldados estaban en alerta máxima por los intentos de Hamás de tender una emboscada a las fuerzas israelíes, posiblemente vestidas de civil, mientras patrullaban la zona, dijo el ejército.

Los tres rehenes salieron, sin camisa, de un edificio a decenas de metros de los soldados israelíes, portando un palo con un paño blanco, según comprobaron los militares en sus investigaciones preliminares. Según las investigaciones iniciales, uno de los soldados, creyendo que representaban una amenaza, abrió fuego contra los tres rehenes, matando a dos e hiriendo al tercero.

El tercer rehén escapó al interior del edificio, desde donde se escuchó un grito de auxilio en hebreo. El comandante del batallón ordenó a las fuerzas que suspendieran el fuego. Pero el rehén herido resurgió más tarde y fue asesinado a tiros, según el comunicado militar.

En una sesión informativa con periodistas, un oficial militar israelí, que habló bajo condición de anonimato de acuerdo con el protocolo militar, dijo que los rehenes podrían haber escapado o haber sido abandonados por sus captores.

El ejército identificó a los tres hombres asesinados el viernes como Yotam Haim y Alon Shamriz, ambos secuestrados en el kibutz Kfar Aza, y Samer Talalka, secuestrado en el kibutz Nir Am, todos en el sur de Israel, cerca de la frontera con Gaza.

«Este es un incidente triste y doloroso para todos nosotros», dijo el viernes el contraalmirante Daniel Hagari, principal portavoz del ejército israelí. Prometió “total transparencia” mientras el ejército investiga cómo se desarrolló la tragedia y dijo que las Fuerzas de Defensa de Israel tienen “responsabilidad de todo lo sucedido”.

Victoria Kim contribuyó al reportaje.