martes, abril 23

Fatal accidente aéreo en Nepal causado por un error del piloto, según un informe

Un accidente aéreo que mató a decenas de personas en Nepal en enero fue causado por un piloto que tiró de las palancas equivocadas al intentar aterrizar, dijeron el jueves los investigadores del país.

El piloto cambió el ángulo de la hélice en lugar del de los flaps, lo que provocó que un avión de Yeti Airlines perdiera impulso y se estrellara, matando a las 72 personas a bordo, según un informe de un comité formado por el gobierno nepalí.

El avión ATR-72, un avión bimotor de hélice, volaba a media hora de la capital, Katmandú, con 68 pasajeros y cuatro tripulantes a bordo cuando se estrelló el 15 de enero. Los pilotos intentaban aterrizar en Pokhara, una pintoresca ciudad turística del Himalaya.

Mientras se preparaban para aterrizar, a menos de 721 pies sobre el suelo, uno de los pilotos había pedido que ajustaran los flaps. El copiloto movió por error las palancas de condición, que controlan las hélices y están ubicadas al lado de la palanca de flaps, a una posición llamada «plumada», dijeron los investigadores.

El aleteo de una hélice, que reduce la resistencia, generalmente se realiza cuando el motor está apagado, según el informe, y se puede hacer de forma automática o manual.

Este error permitió que el aire pasara a través de las hélices, en lugar de empujarlo hacia atrás para impulsar el avión y mantenerlo en vuelo, según el informe. Poco después, uno de los pilotos informó que no salía potencia del motor.

En ese momento, el nuevo aeropuerto de Pokhara tenía semanas de construcción y la tripulación no había recibido capacitación especializada para el aeropuerto, según el informe. Fue también el primer intento de aterrizaje en esa pista por parte del piloto principal y el tercero del segundo piloto. La tripulación probablemente estaba distraída, según el informe, porque los pilotos estaban ocupados dando instrucciones en lugar de concentrarse en sus tareas.

Estos factores provocaron que los pilotos identificaran erróneamente las palancas y pasaran por alto los indicadores de que las hélices habían sido emplumadas, concluyeron los investigadores, citando factores como la alta carga de trabajo y el estrés.

Luego, el avión perdió empuje, se caló, se estrelló contra el suelo y fue destruido por el impacto y el fuego, según el informe. Las grabaciones de vídeo en las redes sociales de ese momento mostraban el avión envuelto en llamas y columnas de humo negro que se elevaban desde el lugar del accidente. Se mostró a los trabajadores de emergencia tratando de recuperar los cuerpos de las víctimas.

Desde noviembre de 1960 hasta mayo de 2022, 106 aviones se estrellaron en Nepal, lo que provocó 590 muertes, según un informe de seguridad publicado este año por la Autoridad de Aviación Civil del país. De estos aviones, 50 eran bimotores, de los que dependen muchas personas en Nepal para llegar a zonas remotas del país.

El terreno montañoso, las condiciones climáticas impredecibles, la mala visibilidad y las flotas envejecidas se encuentran entre los riesgos de volar allí.

En 2022, un avión que transportaba a 22 personas se estrelló durante un vuelo de 20 minutos operado por Tara Air desde Pokhara a Jomsom, un destino turístico popular entre los mochileros. No hubo supervivientes. En la misma ruta en 2016, un accidente poco después del despegue mató a las 23 personas a bordo.