lunes, abril 22

Haití amenazado por grupo ambientalista armado

En Haití, a medida que aumenta el número de asesinatos y secuestros, incluso la policía huye.

Sin un presidente electo en el cargo y un primer ministro ampliamente considerado ilegítimo, los llamados a derrocar al gobierno provienen ahora de una fuente poco probable: una brigada de oficiales armados aparentemente responsables de proteger áreas ambientalmente sensibles.

Miembros armados uniformados de la brigada se enfrentaron con fuerzas gubernamentales en el norte de Haití esta semana, aumentando las tensiones en una nación ya inestable donde las pandillas han tomado el control de grandes zonas de la capital, Puerto Príncipe, y están sembrando el caos en las zonas rurales.

El grupo ambientalista, la Brigada de Seguridad de Áreas Protegidas (conocida como B-SAP), se enojó después de que el primer ministro despidiera a su líder. El miércoles, agentes del grupo intentaron invadir la oficina de aduanas local y unidades de la Policía Nacional de Haití los repelieron con gases lacrimógenos.

Igualmente preocupante para los analistas es la lealtad que algunos de los líderes del grupo han declarado públicamente a Guy Philippe, un ex comandante de policía y golpista que recientemente regresó a Haití después de cumplir seis años en una prisión federal de Estados Unidos.

En menos de 60 días desde su regreso a casa, Philippe ha estado viajando por el país apoyando su llamada revolución.

«Estamos hablando de una revolución, pero no de una revolución de sangre», dijo Philippe en una entrevista. “No matamos a nadie. Son manifestaciones pacíficas».

Philippe fue uno de los líderes del golpe de 2004 que derrocó al presidente Jean-Bertrand Aristide. Buscado durante años por Estados Unidos por tráfico de drogas, Philippe vivía libremente en el sur de Haití como fugitivo.

Fue arrestado en 2017, poco antes de asumir el cargo como senador electo, sentenciado en un tribunal federal de EE. UU. a nueve años por lavado de dinero y deportado a Haití en noviembre, una medida que muchos expertos vieron como una medida sorprendente destinada a provocar un conflicto. panorama político turbulento.

“Este es un tipo que ha estado maniobrando y conspirando durante 20 años para tomar el poder en Haití”, dijo James B. Foley, quien fue embajador de Estados Unidos allí durante el golpe de 2004. “Lo hemos acusado, extraditado y desechado, y ahora lo hemos enviado de regreso a un Haití que está en total anarquía, y el resultado es obvio, predecible y horrible”.

Philippe, que ha estado viviendo en su base de Pestel, Haití, desde su regreso, dijo que planea ir a Puerto Príncipe en los próximos días para organizar protestas y espera que la gran mayoría de la población lo apoye. al pedir la dimisión del primer ministro, Ariel Henry.

Dado que muchos haitianos están desilusionados por el fracaso de la Policía Nacional a la hora de combatir a las bandas criminales, Phillippe puede tener razón, dicen los analistas.

«Si fuera un golpe, sería un golpe legítimo, pero no estamos dando ningún golpe», dijo Philippe. «No estamos aquí para tomar el poder por la fuerza».

En un comunicado emitido el jueves, Henry dijo que estaba alarmado por las acciones inapropiadas de muchos miembros de B-SAP, que, según dijo, no tiene un marco legal o administrativo. La cobertura noticiosa de agentes deshonestos corre el riesgo de crear confusión sobre el trabajo legítimo del grupo de vigilancia ambiental, dijo. El martes, añadió, el gobierno creó una comisión para revisar el trabajo de la agencia.

En cuanto a Philippe, la oficina del primer ministro afirmó: «Ariel Henry es responsable de hacer cumplir la ley».

Estados Unidos ha presionado mucho para que se planifique una misión de seguridad en Haití encabezada por Kenia, lo que algunos analistas ven como un respaldo tácito al liderazgo de Henry.

Philippe afirmó que «tiene amigos» en el grupo ecologista del Norte, una alianza que podría resultar peligrosa. Haití, que alguna vez fue hogar de una fuerza de policía secreta conocida como Tonton Macoutes, tiene una larga historia de fuerzas paramilitares que cometen atrocidades.

Philippe dijo que consideraba al jefe de la brigada medioambiental «un aliado» con el mismo objetivo de convencer al primer ministro de que dimitiera.

Según un periódico local, Phillippe y la brigada están coordinando esfuerzos para oponerse al gobierno actual.

«B-SAP no es el brazo armado de la oposición», dijo Jeantel Joseph, quien fue despedido esta semana como jefe de la agencia y encabezó las protestas del grupo esta semana.

Joseph dijo que él y Philippe pertenecen a un consorcio más amplio de partidos políticos, sindicatos y organizaciones de base comprometidos a poner fin pacíficamente al mandato de Henry, añadió. Con sus dos movimientos – Joseph en el norte y Philippe en el sur – el primer ministro tendrá que dar marcha atrás, afirmó.

La brigada ambiental que dirigió, dijo, no representaba ninguna amenaza y simplemente brindaba seguridad en las manifestaciones.

“Nunca se trató de tomar el poder por la fuerza de las armas”, dijo Joseph.

Las condiciones en Haití no podrían ser más terribles. Según datos de la policía, de una fuerza de unos 15.000 agentes, casi 3.000 han abandonado sus puestos en los últimos dos años.

Las Naciones Unidas informaron esta semana que más de 4.700 personas fueron asesinadas en Haití el año pasado (más del doble que en 2022) y casi 2.500 fueron secuestradas. Un grupo de monjas locales estuvo retenido durante casi una semana antes de ser liberado el miércoles.

Más de 150.000 personas huyeron a Estados Unidos el año pasado.

La seguridad empeoró tras el asesinato del presidente Jovenel Moïse en 2021. No era lo suficientemente seguro para celebrar elecciones y el primer ministro designado, Henry, pidió una intervención internacional.

El otoño pasado, las Naciones Unidas aprobaron una misión de seguridad multinacional encabezada por Kenia, pero fue retrasada por fallos de tribunales nacionales. Kenia ha prometido al menos 1.000 efectivos de seguridad y se espera que varias otras naciones ofrezcan recursos.

El despliegue se retrasó por objeciones sobre si el gobierno de Kenia siguió los protocolos adecuados para autorizar la misión. Se espera la decisión del tribunal el viernes.

Philippe ha denunciado públicamente la misión a Kenia, diciendo que apoyaría la administración de Henry y apoyaría al «imperialismo». Philippe ha difundido un vídeo en el que define a los kenianos como «hermanos africanos», advirtiendo, sin embargo, que si aceptan el despliegue, serán vistos como «enemigos».

Se supone que el grupo B-SAP trabaja para proteger áreas ambientalmente sensibles, pero a menudo opera de forma independiente y lejos de dichas regiones, según un informe reciente de las Naciones Unidas, que pone en duda el alcance de la misión del grupo.

Se inició en 2018 bajo Moïse con 100 personas, aunque el gobierno de Henry parece tener poco control sobre sus acciones o idea de cuántos miembros tiene.

El martes, Henry despidió al director de la agencia que dirige B-SAP, lo que enfureció a los miembros del grupo. Los vídeos compartidos en las redes sociales mostraban a cientos de ellos cantando en las calles de Juana Méndez, en el noreste de Haití, pidiendo el regreso de su líder y el derrocamiento de Henry.

En el noreste, cerca de la frontera con República Dominicana, agentes del B-SAP dispararon al aire y ordenaron a los ciudadanos que regresaran a sus hogares.

B-SAP ha sido acusado de participar en crímenes, dijo Gédéon Jean, director del Centro de Análisis e Investigación sobre Derechos Humanos, una organización haitiana que suspendió sus operaciones en noviembre debido al aumento de los niveles de violencia.

El riesgo es aún más grave si el grupo se alía con pandillas locales, afirmó.
«Lo que tenemos son datos muy perturbadores en esta región», dijo Robert Muggah, quien realizó un estudio sobre los sindicatos criminales de Haití para las Naciones Unidas, refiriéndose a Philippe.

No está claro si Philippe planea postularse para un cargo o intentar liderar una insurgencia, tomando el control movilizando a ex militares y a oficiales de policía actuales y anteriores que lo apoyan, dijo Muggah.

«Creo que todo el mundo espera que tenga ambiciones presidenciales, pero el camino hacia la presidencia aún no está claro para él», afirmó.

Philippe opera en un vacío de poder donde nadie se ha enfrentado al primer ministro porque es impotente o se beneficia de la disfunción, dijo Nicole Phillips, una abogada de California que sigue de cerca la política y los derechos humanos de Haití.

“Philippe”, dijo, “todo es cuestión de poder”.

Philippe insistió en que «dejará que el pueblo decida» quién debe asumir la presidencia de Haití. Culpó a Estados Unidos por apoyar a Henry y dijo que el objetivo era acabar con las bandas criminales, el hambre y la pobreza.

«Estamos luchando por un Haití mejor», dijo. «Estaban cansados. Están todos cansados».

André Paultre contribuyó al reportaje.