lunes, abril 22

Johnson tropieza, profundizando el desorden republicano y sus propios desafíos

Cuando el martes llegó una de las derrotas más aplastantes de su corto mandato, el presidente Mike Johnson se paró al frente de la Cámara, frente a la silla ceremonial del presidente en el nivel superior de la galería, para ‘caerse’.

Mientras los republicanos se oponían a su propio intento de impugnar a Alejandro N. Mayorkas, el secretario de Seguridad Nacional Johnson, que minutos antes se había enfrentado a los resistentes en la Cámara, era la cara del fracaso, con una expresión ligeramente de pánico en su rostro y rostro. Las mejillas se enrojecieron cuando anunció la derrota.

Luego, la Cámara pasó a una segunda votación orquestada por Johnson, sobre un paquete de ayuda de 17.600 millones de dólares para Israel que él sabía que no reuniría los votos que necesitaba para ser aprobado.

Esto también falló.

Las derrotas consecutivas resaltaron la letanía de problemas que Johnson heredó el día que fue elegido presidente y su inexperiencia en el cargo, aproximadamente 100 días después de que fue catapultado de las bases al puesto más alto de la Cámara. Cargado con un margen de control muy estrecho y una conferencia profundamente dividida que repetidamente demostró ser una mayoría sólo de nombre, luchó por reunir a sus colegas rebeldes y tomó una serie de decisiones que no sólo aumentaron sus propios desafíos.

El miércoles, Johnson parecía optimista y describió la disfunción que había ocurrido la noche anterior como el tipo de proceso democrático desordenado que los padres fundadores habían imaginado.

«El trabajo estará hecho y gobernaremos», dijo a los periodistas al salir de la Cámara. “Este país es el país más grande en la historia del mundo. El mundo entero cuenta con nosotros. Tenemos manos firmes al volante. Vamos a llegar. Todos respiran profundamente. Es un partido largo.

Pero la siguiente fase de este juego podría ser aún más difícil. En los próximos días, Johnson probablemente enfrentará una decisión sobre si presentar o no un plan de ayuda para Ucrania que está bajo consideración en el Senado, una medida que muchos republicanos de la Cámara consideran inaceptable. Y en unas pocas semanas se vislumbra la fecha límite del 1 de marzo para financiar el gobierno y evitar un cierre parcial, un problema que hasta ahora los portavoces republicanos sólo han podido abordar con proyectos de ley de gasto provisionales aprobados con los votos demócratas.

«Cuando te dan las llaves del reino, por así decirlo, cuando tienes la mayoría, se espera que puedas gobernar, y hemos luchado con eso una y otra vez», dijo el representante Steve Womack. . , Republicano de Arkansas.

La escena que se desarrolló en la Cámara el martes por la noche causó gran perplejidad entre los republicanos, que creían que Johnson había impulsado la votación de impeachment porque estaba seguro de que tenía los votos para aprobarla.

“Seguí todas las reglas que el partido estableció para no sorprenderlos con un voto”, dijo el representante Mike Gallagher de Wisconsin, uno de los tres republicanos que rompieron con el partido para votar en contra de esta decisión. “Hemos lanzado una votación. No necesitábamos avergonzarnos. Podríamos haber esperado hasta que las matemáticas fueran diferentes y seguir adelante.

Parece que los líderes republicanos calcularon mal tanto la intensidad de la oposición a la medida entre los desertores como el número de demócratas que estarían presentes para votar.

Y luego el representante Al Green de Texas, un demócrata que se había perdido las votaciones anteriores de esta semana después de someterse a una cirugía abdominal, salió sorpresivamente del hospital para emitir un voto decisivo condenando la medida.

«Tenemos un margen muy estrecho aquí y cada voto cuenta», dijo Johnson el miércoles. «A veces, cuando estás contando votos y la gente aparece cuando se supone que no deberían estar en el edificio, la ecuación cambia».

Johnson había hablado personalmente con algunos de los que se resistían en lo que describió como “discusiones reflexivas e intelectuales” la mañana de la votación. Y en los minutos anteriores, incluso había acorralado al señor Gallagher en el vestuario para intentar hacerle cambiar de opinión.

El señor Gallagher permaneció impasible.

“¿Aprueba el principio de que se puede acusar a un secretario del gabinete por mala administración grave en ausencia de un delito? dijo en “The Hugh Hewitt Show”, explicando su voto. «Estamos apuntando con un arma cargada a la próxima administración Trump».

La ex presidenta Nancy Pelosi, una famosa contadora de votos, no pudo resistirse a darle a Johnson un consejo no solicitado.

“Tienes que tener tus votos. No os preocupéis por el otro lado, tenéis que tener vuestros votos”, dijo. “Sabes lo que es una mayoría. Si no lo tienes no lo pongas en el suelo.

Muchos republicanos admiten que Johnson se encuentra en una posición sin salida. Su mayoría sigue disminuyendo.

Continúa operando bajo términos negociados por su predecesor que permiten a un solo legislador convocar una votación anticipada para destituirlo, un mecanismo que arroja una sombra sobre el presidente incluso si nadie lo implementa.

Y debido a que fue catapultado al puesto más alto casi 10 meses después de este Congreso, no tiene a su disposición ninguna de las zanahorias o palos que un orador normalmente podría repartir al comienzo de la sesión para comprar lealtades, como misiones de comités de elección.

Hace unos meses enfureció a algunos republicanos tradicionales cuando presentó un proyecto de ley de ayuda a Israel junto con recortes de gastos, sólo para enfurecer al ala derecha del partido esta semana al proponer un programa de ayuda a Israel sin estas medidas.

Johnson había tratado de culpar a los demócratas por rechazar el proyecto de ley, calificándolo de voto «vergonzoso» para el partido en un momento en que el aliado de la nación necesitaba ayuda. Pero sabía de antemano que no aceptarían la medida, que el presidente Biden había amenazado con vetar y que los líderes demócratas habían denunciado como una estratagema cínica para intentar reducir la ayuda a Ucrania. También sabía que los republicanos de derecha se oponían, lo que lo llevó a introducir la medida bajo procedimientos especiales que le permiten acelerar la aprobación de una medida pero requieren una mayoría de dos tercios para aprobarla.

El representante Andy Biggs, republicano de Arizona, dijo que cuando Johnson presentó inicialmente un proyecto de ley de ayuda a Israel junto con recortes de gastos, el orador estaba «rompiendo varias generaciones de lo que yo llamo un mal camino».

«Al presentar este proyecto de ley anoche, creo que dio un paso atrás», dijo Biggs.

Y eso fue después de la fallida votación de impeachment.

«El argumento sería: ‘Deberías haberlo eliminado si no pensabas que íbamos a ganar'», dijo el representante Kevin Hern de Oklahoma, presidente del comité de estudio republicano conservador. «Cuando sólo tienes un margen de uno o dos votos, nunca sabes lo que va a pasar».

Hern predijo que los republicanos “simplemente verían más de esto”.

«Es muy difícil», dijo. “El orador lo subrayó varias veces. Estamos trabajando en “tiempos sin precedentes” con márgenes muy reducidos.

El representante Thomas Massie, republicano de Kentucky, fue más allá y concluyó que «deshacerse del presidente McCarthy se ha convertido oficialmente en un completo desastre».

«Todo el trabajo sobre proyectos de ley de gastos separados ha cesado», continuó Massie en una publicación en las redes sociales. “Los recortes del gasto se han intercambiado por aumentos del gasto. Se amplió temporalmente el espionaje sin orden judicial. Nuestra mayoría ha disminuido.

Kayla Guo Y Lucas Broadwater informes aportados.