sábado, abril 13

La FAA investiga si el Boeing 737 Max 9 se ajusta al diseño aprobado

La Administración Federal de Aviación dijo el jueves que abrió una investigación sobre si Boeing no se aseguró de que su avión 737 Max 9 fuera seguro y estuviera fabricado para coincidir con el diseño aprobado por la agencia.

La FAA dijo que la investigación surgió por la pérdida de un panel del fuselaje de un Boeing 737 Max 9 operado por Alaska Airlines poco después del despegue el viernes desde Portland, Oregon, dejando un agujero en el costado de la cabina de pasajeros. El avión regresó a Portland para realizar un aterrizaje de emergencia.

«Este incidente nunca debería haber ocurrido y no puede volver a ocurrir», dijo la agencia.

En una carta a Boeing fechada el 10 de enero, la FAA dijo que después del accidente de Portland se le informó de problemas adicionales con otros aviones Boeing 737 Max 9. La carta no especifica qué otros problemas se informaron a la agencia. Alaska y United Airlines, que operan la mayoría de los Max 9 en uso en Estados Unidos, dijeron el lunes que descubrieron paneles de hardware sueltos durante las inspecciones preliminares de sus aviones.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte está investigando por qué el panel, también conocido como tapón de puerta, salió volando del avión Boeing. La comisión de seguridad está tratando de determinar si faltaban o estaban instalados incorrectamente los pernos que habrían mantenido el panel en su lugar. La gorra se coloca donde habría una salida de emergencia si el avión tuviera el máximo número de asientos posible.

Antes del anuncio del jueves, la FAA había estado trabajando con Boeing para revisar las instrucciones de la compañía para inspeccionar los aviones 737 Max 9 en tierra. El anuncio de la revisión se produjo después de que dos aerolíneas informaran sobre pernos flojos.

«Las prácticas de fabricación de Boeing deben cumplir con los altos estándares de seguridad que están legalmente obligados a cumplir», dijo la FAA en el comunicado que anuncia la investigación.

Dave Calhoun, director ejecutivo de Boeing, prometió el martes transparencia en la respuesta de la compañía al accidente. También dijo que la empresa «reconoció nuestro error» sin explicar a qué se refería. Boeing se negó a dar más detalles sobre esa observación.

«Cooperaremos total y transparentemente con la FAA y la NTSB en sus investigaciones», dijo Boeing en un comunicado.

United tiene 79 aviones y Alaska tiene 65, pero Alaska ha tenido la mayor proporción de cancelaciones en tierra porque los Max 9 representan el 20% de su flota.

La nueva investigación es el último revés para Boeing, que es uno de los dos únicos proveedores de aviones grandes para la mayoría de las aerolíneas. La compañía ha luchado por recuperar la confianza del público después de dos accidentes, en Indonesia en 2018 y en Etiopía en 2019, que involucraron al 737 Max 8 y mataron a un total de 346 personas.