lunes, abril 22

Los avances de Rusia en armas nucleares espaciales despiertan la preocupación de EE.UU.

Estados Unidos ha informado al Congreso y a sus aliados en Europa sobre los avances rusos en una nueva arma nuclear espacial diseñada para amenazar la vasta red de satélites de Estados Unidos, según funcionarios actuales y anteriores informados sobre el asunto.

Un arma destructora de satélites de este tipo, si se desplegara, podría destruir las comunicaciones civiles, la vigilancia desde el espacio y las operaciones de mando y control militares llevadas a cabo por Estados Unidos y sus aliados. Por el momento, Estados Unidos no tiene la capacidad para contrarrestar semejante arma y defender sus satélites, afirmó un exfuncionario.

Los funcionarios dijeron que la nueva información de inteligencia, que no describieron en detalle, planteó serias dudas sobre si Rusia se estaba preparando para abandonar el Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre de 1967, que prohíbe todas las armas nucleares orbitales. Pero como Rusia no parece estar dispuesta a desplegar el arma, dijeron, no se considera una amenaza urgente.

La información de inteligencia se hizo pública, en parte, en un anuncio críptico el miércoles por el representante Michael R. Turner, republicano de Ohio y presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes. Pidió a la administración Biden que desclasificara la información sin decir exactamente de qué se trataba.

ABC News informó anteriormente que la inteligencia se relacionaba con las armas nucleares antisatélites rusas basadas en el espacio. Funcionarios actuales y anteriores dijeron que el lanzamiento del antisatélite no parecía inminente, pero que había un período de tiempo limitado, que no definieron, para impedir su despliegue.

Las preocupaciones sobre la colocación de armas nucleares en el espacio se remontan a 50 años; incluso fue un subtema de los episodios de “Star Trek” a finales de los años 1960, justo cuando el tratado entraba en vigor. Estados Unidos ha experimentado con varias versiones de esta tecnología pero nunca las ha implementado. Rusia lleva décadas desarrollando sus capacidades espaciales.

Oficiales militares estadounidenses han advertido que Rusia y China están avanzando hacia una mayor militarización del espacio, mientras las tres superpotencias buscan formas de tomar por sorpresa a otras.

Un informe del año pasado destacó el desarrollo de armas por parte de Rusia para cegar a otros satélites, pero señaló que Rusia se había abstenido de utilizar toda la gama de capacidades antisatélite que había desarrollado.

Desplegar un arma nuclear en el espacio sería un avance significativo para la tecnología rusa y una escalada potencialmente dramática. El Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre prohíbe las armas nucleares en el espacio, pero Rusia se retiró de muchos tratados de control de armas de la Guerra Fría, considerándolos una restricción a su fuente más importante de poder militar.

La declaración de Turner y su decisión de compartir la información con otros miembros del Congreso provocaron confusión en Washington el miércoles sobre la naturaleza de la inteligencia.

Pero la declaración enfureció a los funcionarios de la Casa Blanca, que temían la pérdida de importantes fuentes de información sobre Rusia. Si bien Turner ha sido un aliado de la Casa Blanca en materia de ayuda a Ucrania, sus comentarios del miércoles se convirtieron en el último punto crítico en las tensas relaciones entre la administración Biden y los republicanos del Congreso.

La información de inteligencia se desarrolló en los últimos días y, si bien es importante, los funcionarios dijeron que no era una advertencia clara de una amenaza inminente. Pero el señor Turner solicitó su publicación.

“Hago un llamado al presidente Biden para que desclasifica toda la información relacionada con esta amenaza para que el Congreso, la administración y nuestros aliados puedan discutir abiertamente las acciones necesarias para responder a esta amenaza”, dijo Turner.

Su comité tomó la medida poco ortodoxa de votar el lunes para poner la información a disposición de todos los miembros del Congreso, una medida que ha alarmado a algunos funcionarios porque no está claro en qué contexto, si es que hubo alguno, se presentó la inteligencia en posesión del panel. En un memorando a los legisladores, el Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes dijo que la inteligencia estaba relacionada con una «capacidad militar extranjera desestabilizadora».

El Capitolio está sumido en un amargo impasse político sobre si Estados Unidos debería movilizar recursos para contrarrestar las amenazas rusas contra Ucrania, una causa que la mayoría de los demócratas y algunos republicanos (incluido Turner) afirmaron que era esencial para proteger los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos. Estados. Pero la mayoría de los miembros republicanos de la Cámara, incluido el presidente Mike Johnson, rechazan los llamados a llevar a votación en la Cámara el paquete de ayuda exterior para Ucrania de 60.100 millones de dólares aprobado por el Senado.

El expresidente Donald J. Trump alentó a la oposición republicana y dijo durante el fin de semana que alentaría a Rusia a «hacer lo que quiera» con cualquier país de la OTAN que no gastara suficiente dinero para su propia defensa.

Otros funcionarios dijeron que Turner estaba explotando la nueva información de inteligencia más de lo que se esperaba, tal vez para crear presión para que la Cámara aceptara la solicitud de más fondos para Ucrania que la aprobada por el Senado esta semana.

La medida, que proporciona ayuda militar a Ucrania, Israel y Taiwán, enfrenta perspectivas inciertas en la Cámara. Si bien muchos republicanos se oponen a la financiación adicional, Turner es un firme defensor de más ayuda a Ucrania y recientemente visitó Kiev, la capital.

Poco después del anuncio de Turner, Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional, entró en la sala de prensa de la Casa Blanca para discutir la importancia de continuar financiando el ejército de Ucrania.

Pero Sullivan se negó a responder las preguntas de un periodista sobre el contenido del anuncio de Turner y se limitó a decir que tenía previsto reunirse con el presidente el jueves.

“Tenemos programada una reunión informativa para los miembros de la Banda de los Ocho en la Cámara mañana”, dijo Sullivan, refiriéndose a un grupo de líderes del Congreso de ambos partidos. “Está en los libros. Así que estoy un poco sorprendido de que el congresista Turner haya hablado públicamente hoy antes de una reunión programada para sentarme con él mañana junto con nuestros profesionales de inteligencia y defensa.

El representante Jim Himes, demócrata de Connecticut y miembro de alto rango del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, dijo que el problema era “grave” y que Turner tenía razón al centrarse en él. Pero añadió que la amenaza «no iba a arruinar vuestro jueves».

El senador Mark Warner, demócrata de Virginia, y el senador Marco Rubio, republicano de Florida, dijeron en un comunicado conjunto que el Comité de Inteligencia del Senado ha estado siguiendo el tema desde el principio y discutiendo una respuesta con la administración Biden. Pero los legisladores dijeron que la divulgación de información de inteligencia podría revelar métodos de recopilación.

En la Casa Blanca, cuando le preguntaron al Sr. Sullivan si podía decirles a los estadounidenses que no había nada de qué preocuparse, dijo que era «imposible decir ‘sí'».

«Los estadounidenses comprenden que existe una variedad de amenazas y desafíos en todo el mundo que enfrentamos todos los días, y esas amenazas y desafíos van desde el terrorismo hasta los actores estatales», dijo Sullivan. «Y debemos enfrentarlos, y debemos enfrentarlos de una manera que garantice en última instancia la seguridad del pueblo estadounidense». Confío en que el presidente Biden, con las decisiones que tome, mantendrá seguro al pueblo estadounidense en el futuro.

Turner se negó a responder preguntas el miércoles. Jason Crow, demócrata de Colorado, dijo que la nueva inteligencia era una de las muchas «amenazas volátiles» que enfrenta Estados Unidos.

«Esto es algo que necesita nuestra atención», dijo Crow. «No hay duda al respecto. No es una crisis inmediata, pero ciertamente es algo que debemos tomar muy en serio».

Johnson, aparentemente tratando de sembrar calma después del anuncio de Turner, dijo que «no había necesidad de alarmar al público».

«Trabajaremos juntos para resolver este problema», afirmó.

El Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre fue uno de los primeros tratados importantes de control de armas negociados entre Estados Unidos y la Unión Soviética, y uno de los últimos aún en vigor.

Si Rusia abandona el tratado espacial y deja que el nuevo tratado START que limita las armas nucleares estratégicas expire en febrero de 2026 –como parece probable–, podría desencadenar una nueva carrera armamentista, de un tipo no visto desde lo más profundo de la Guerra Fría.

«Poner fin al Tratado Espacial también podría abrir las compuertas para que otros países también coloquen armas nucleares en el espacio», dijo Steven Andreasen, experto nuclear de la Escuela Humphrey de Asuntos Públicos de Minneapolis. «Una vez que tengas armas nucleares orbitales, podrás usarlas para otras cosas además de destruir satélites».

Erica L. Verde, Lucas Broadwater Y Glenn Zorzal contribuyó con informes desde Washington.