lunes, abril 22

Melvin Way, artista outsider que retrató misterios internos, muere a los 70 años

Melvin Way, cuyos diagramas alucinatorios, compuestos con bolígrafos y marcadores sobre trozos de papel en refugios para personas sin hogar de Nueva York, fueron recopilados por importantes museos de arte de todo el mundo, murió el 4 de febrero en un hospital cerca de la casa de su familia en Smoaks, Sur. Carolina. , un pueblo rural al noroeste de Charleston. Tenía 70 años.

Su madre, Flossie Lee Hubbard, dijo que la causa fueron complicaciones de un derrame cerebral.

Way, que se reveló esquizofrénico cuando tenía veintitantos años, surgió en el mundo del art brut (una etiqueta para obras que van más allá de los límites de lo convencional) desde el sótano de un notorio y violento refugio para personas sin hogar en Wards Island. , en el Río del Este.

Allí, en 1989, comenzó a trabajar con un instructor de una organización sin fines de lucro que enseñaba arte en prisiones y refugios para personas sin hogar.

«Cuando lo conocí, tenía más de 200 dibujos», dijo el instructor Andrew Castrucci en una entrevista. “Él siempre compraba ropa con bolsillos. Así que lleva entre 200 y 300 dibujos en sus bolsillos, todos envueltos en gomas elásticas. Son pequeños, están todos cubiertos con cinta adhesiva para protegerlos. Tenías que verlo.

El trabajo desafió toda explicación, especialmente por parte del Sr. Way, quien tomaba y dejaba de tomar medicamentos para la esquizofrenia y también luchaba contra el abuso de cocaína. Algunos dibujos, dijo, representaban la prevención del cáncer. Otras eran recetas que utilizaban cocaína, LSD y cafeína. Incluso hubo curas para el herpes, la rabia, la neumonía y la sarna.

Un día, Castrucci le mostró algunos de los acertijos de Way al crítico de arte de la revista New York, Jerry Saltz. “Sentí”, Sr. Saltz escrito en 2015“como si viera otra especie de infinito, el pensamiento hecho visible, los nervios salvajes, los percebes ópticos cobrando vida hermética, el delirio legible. »

Para Saltz, la cuestión de si los trabajos de Way describían algo vagamente lógico o basado en la ciencia era irrelevante. «No me importa si Way copia estas fórmulas o las recupera de su memoria involutiva, o incluso si son una locura», escribió.

Roberta Smith, codirectora crítica de arte de The New York Times, escribió en 2022 que los dibujos de Way «parecen rastrear la energía del pensamiento mismo».

En 1991, los dibujos del Sr. Way comenzaron a aparecer en exposiciones individuales y colectivas, primero en pequeñas galerías de Nueva York, luego en París, Londres y Praga. Sus obras forman ahora parte de las colecciones del Museo de Arte Moderno en Nueva York, el Museo Smithsonian de Arte Americano en Washington y Colección de Art Brut en Lausana, Suiza.

Debido a la enfermedad mental del Sr. Way, las presentaciones ante periodistas y compradores potenciales podrían ser difíciles, dijo Castrucci. En las entrevistas, Way decía a veces que anteriormente había sido «gobernador de Rockefeller» y alcalde de Nueva York. Cuanto más duraban las entrevistas, más extrañas se volvían.

Cuando Art et al., una organización mundial de derechos humanos, le pidió que explicara sus imágenes, el Sr. Way ha respondido: “Está dentro del espejo, el espejo. Como 22-7, es un número grande en el universo. Si descubren que entré al espejo a través de la computadora e hice eso, eso se llama ciencia física, ¿vale?

El señor Castrucci sirvió a menudo como una especie de traductor.

«Algunas personas lo encontraron un poco aterrador», dijo. “Y yo dije: ‘No, no. No te preocupes por lo que dice. Mira este trabajo. Es un genio'».

Melvin Way nació el 3 de enero de 1954 en Smoaks. Su madre era aparcera. Su padre, Wilford Way Sr., era maquinista.

Cuando Melvin tenía 4 años, se mudó a Brooklyn con su familia. Destacó en la escuela, particularmente en artes, ciencias y música. Después de la secundaria, trabajó como tramoyista y músico, tocando el bajo en bandas de funk de Nueva York.

Way fue un participante entusiasta en los días brumosos del LSD en las décadas de 1960 y 1970, dijeron miembros de la familia. Sospechan que una bebida con alcohol precedió a los problemas psiquiátricos que comenzaron cuando tenía 20 años. Desapareció por las calles de Nueva York, saltando entre refugios para personas sin hogar, pabellones psiquiátricos y prisiones.

Pasaron más de dos décadas sin que nadie de su familia supiera nada de él.

Pero el señor Castrucci se hizo cargo de él. Para evitar problemas en los refugios, Castrucci le trajo suministros y libros, incluidos varios sobre Leonardo da Vinci, cuyos cuadernos de fórmulas complejas fascinaron a Way.

Castrucci tuvo que suplicar a los trabajadores de servicios sociales que no internaran a Way en hospitales psiquiátricos.

“Seguí diciéndoles que este tipo no está loco, que es un gran artista”, dijo Castrucci. «Era muy encantador si llegabas a conocerlo». Era un chico realmente sensible y guapo.

La familia del Sr. Way finalmente lo encontró en Facebook. En 2015 se mudó a Carolina del Sur, donde vivió con su madre hasta su muerte.

Además de su madre, entre sus supervivientes se encuentran sus hermanos, Izell, Wilford, Carl, Jared y Stephanie Way y Landy y Gregory Jones.

Las piezas del Sr. Way son vendidas por Galería Andrew Edlin en el Bowery, y las ganancias se distribuirán a la familia del Sr. Way.

Edlin, el propietario de la galería, dijo que “algunos de los coleccionistas más destacados están interesados ​​en su trabajo. Algunos de ellos son miembros de la junta directiva de importantes museos.

Dijo que algunas de las piezas del Sr. Way se han vendido por más de 10.000 dólares.

Visto de otra manera, su verdadero valor era mantener con vida al Sr. Way.

“Estos dibujos fueron su terapia”, dijo Castrucci.

También lo mantuvieron a salvo.

“En el sistema de refugios, la gente lo admiraba”, dijo Castrucci. «Sus amigos acudieron en masa a él y lo protegieron porque era un artista».