martes, abril 23

Muere Sebastián Piñera, expresidente de Chile, en accidente de helicóptero

Sebastián Piñera, el ex presidente de Chile que ayudó a fortalecer la joven democracia del país después de convertirse en el primer líder conservador después de la dictadura militar, murió en un accidente de helicóptero en Chile el martes, dijo el gobierno. Tenía 74 años.

El helicóptero, que transportaba a cuatro personas, se estrelló en el lago Ranco, en la región de Los Ríos, en el sur de Chile, alrededor de las 15.30 horas del martes, poco después de despegar, dijo el gobierno. Tres personas sobrevivieron y nadaron hasta la orilla, y la Armada de Chile recuperó el cuerpo del Sr. Piñera. No está claro quién piloteaba el avión, pero se sabía que Piñera pilotaba su propio helicóptero.

Piñera fue un empresario e inversionista multimillonario que ejerció dos mandatos como presidente de Chile, de 2010 a 2014 y de 2018 a 2022.

Piñera, un conservador, marcó el comienzo de políticas proempresariales que ayudaron a estimular el crecimiento y a hacer de la nación de 19 millones de habitantes, en sus palabras, “un verdadero oasis” en América Latina.

Pero también enfrentó enormes protestas de residentes que dijeron que su gobierno no respetaba a los pobres (Chile es una de las naciones económicamente más desiguales del mundo) y dejó el cargo en ambas ocasiones con bajos índices de aprobación.

“El presidente Piñera ha contribuido, desde su punto de vista, a construir acuerdos amplios para el bien de la nación”, dijo el presidente Gabriel Boric de Chile en un discurso televisado el martes. “Fue demócrata desde el principio y buscó sinceramente lo que creía que era mejor para el país”. Boric anunció tres días de luto nacional.

Quizás el legado más significativo de Piñera fue que ayudó al movimiento conservador de Chile a tomar el poder por primera vez desde el fin de la brutal dictadura militar del general Augusto Pinochet en 1990.

Después de 20 años de gobierno izquierdista tras la dictadura, su primera elección, en 2010, demostró que la democracia chilena era fuerte y saludable, dijo Robert Funk, profesor de ciencias políticas de la Universidad de Chile.

“Prácticamente lo hizo solo”, dijo Funk. «Empujó a los partidos de derecha a participar y aceptar las reglas del juego en un momento en el que no estaban tan convencidos».

Piñera deja atrás a su esposa, Cecilia Morel, con quien se casó en 1973, y a sus cuatro hijos.

Piñera hizo su primera fortuna introduciendo las tarjetas de crédito en Chile durante la dictadura a principios de los años 1980. Posteriormente utilizó esos fondos para invertir en una amplia gama de empresas, incluidas bienes raíces, banca, energía y minería. Era propietario de una estación de televisión, además de importantes acciones de una aerolínea y de un equipo de fútbol profesional.

Luego utilizó su riqueza para ingresar a la política, primero como senador y luego como presidente.

Piñera ha liderado a Chile en algunos de los momentos más difíciles de los últimos años. Semanas después de su elección en 2010, un potente terremoto y un tsunami mataron a 525 personas en el país y desplazaron a 1,5 millones más.

Ese mismo año, Piñera apostó su presidencia a rescatar a 33 mineros que estaban atrapados a casi media milla bajo tierra. El elaborado plan de su gobierno (perforar un agujero estrecho y bajar una cápsula hecha a medida) tuvo éxito, y Piñera abrazó y celebró con los hombres mientras eran liberados uno por uno después de 68 días bajo tierra.

En su segundo mandato, Piñera supervisó la respuesta ampliamente elogiada de su gobierno a la pandemia, asegurando un gran suministro de vacunas de China y lanzando un programa de vacunación eficiente.

Su gobierno también enfrentó protestas masivas en 2019, que comenzaron con un pequeño aumento en las tarifas del metro pero que eventualmente se convirtieron en quejas amplias sobre la desigualdad.

Piñera utilizó al ejército para sofocar las protestas, y los enfrentamientos posteriores entre la policía y los manifestantes dejaron más de 30 civiles muertos y otros 460 ciegos o con graves heridas en los ojos por balas de goma.

Al final, Piñera aceptó los llamados a un referéndum nacional sobre la derogación de la Constitución chilena, que tenía raíces en la dictadura. Los chilenos votaron abrumadoramente a favor de redactar una nueva carta, pero en diciembre pasado, después de cuatro años y dos plebiscitos constitucionales fallidos, la nación decidió vivir, por ahora, con el texto actual.

Piñera fue un administrador eficiente y competente, que en general supervisó una amplia mejora en la calidad de vida de los chilenos, dijo Funk, pero también fracasó a menudo como político y comunicador, particularmente en la comprensión de los problemas de los más pobres.

«Él gobernaba a través de una hoja de cálculo de Excel», dijo Funk. “Dijo que nos está yendo bien en este cuadro, en este cuadro. Pero su fracaso fue que no tenía idea de la política subyacente, de la frustración de la gente, de cómo sus gobiernos realmente irritarían a la gente.

Piñera también ha enfrentado escándalos. Se ocultó brevemente en la década de 1980, cuando las autoridades intentaron arrestarlo como parte de una investigación de fraude en un banco que había ayudado a administrar. Nunca fue condenado.

Cuando pasó de los negocios a la política, fue criticado por conflictos de intereses entre sus inversiones y sus cargos en cargos públicos.

Como presidente, finalmente se vio obligado a que sus activos fueran administrados por fideicomisos ciegos. Sin embargo, luego se reveló que había trasladado gran parte de su riqueza a los paraísos fiscales de Luxemburgo y las Islas Vírgenes Británicas, dijo Sergio Jara, autor de un libro sobre empresarios chilenos, incluido Piñera.

«Era un inversor voraz y diversificado, que poseía participaciones minoritarias en más de 100 empresas», dijo Jara. “Esto le permitió construir una de las mayores fortunas de Chile”.

Juan Bartlett contribuyó con informes desde Valdivia, Chile.