martes, abril 23

«Welsh Tidy Mouse» ordena la casita galesa

Algo extraño estaba pasando en el cobertizo del patio trasero de Rodney Holbrook.

Al parecer, desde hacía varios meses alguien o algo estaba ordenando la casa del jubilado de 75 años. Cada mañana, cuando revisaba su mesa de trabajo, los artículos diversos habían sido limpiados y colocados en una pequeña caja cercana.

Al principio lo que se trasladaba era comida para pájaros y frutos secos. Entonces, algunos tornillos que había dejado afuera aparecieron misteriosamente en la caja.

El señor Holbrook, un entusiasta fotógrafo de naturaleza que vive cerca de la ciudad de Builth Wells en Gales, tenía sus sospechas sobre la identidad del meticuloso ayudante: ciertamente no era su esposa. Para investigar, instaló una cámara de visión nocturna y capturó al misterioso visitante.

“Aquí tengo un vídeo del ratón”, dijo. «Limpia por mí».

En videos capturados por Holbrook, un ratoncito lleva pinzas para la ropa, tazas e incluso bridas para cables dentro de la caja, con un enfoque envidiable. Un palo más del doble de largo no es un problema. Un corcho encaja perfectamente en la pila, al igual que las tapas.

«Estoy realmente impresionado», dijo el Sr. Holbrook, un trabajador postal jubilado. «Todos los días lo saco todo de nuevo y todo vuelve a entrar».

El Sr. Holbrook nunca vio al ratón corriendo, aunque lo llamó: «Welsh Tidy Mouse». Esta no es la primera vez que se encuentra con un “ratón ordenado”. En 2019, Holbrook ayudó a un amigo cerca de su ciudad natal de Bristol, Inglaterra, a capturar imágenes de un comportamiento similar de un ratón.

Por supuesto, si Welsh Tidy Mouse está ordenando intencionalmente es especulativo. Holbrook cree que el roedor estaba tratando de cubrir algunas nueces en la caja para protegerlas de los ojos de otros roedores.

Esta es una posible explicación, según Megan Jackson, investigadora de la Universidad de Bristol que estudia la motivación utilizando ratones en el laboratorio. Otra es que el ratón esté construyendo una especie de nido.

«Sabemos que los ratones tienen un fuerte deseo de conseguir comida», dijo. Buscar cosas interesantes en el entorno para recuperarlas y acumularlas, afirmó, es un “comportamiento inherentemente ratonil”.

En su investigación, la Dra. Jackson dijo que creó una situación similar en la que se animaba a ratones de laboratorio a buscar material para hacer nidos y llevarlo a una caja. «Los ratones están dispuestos a esforzarse mucho para trabajar en algo que les resulte gratificante», dijo.

Cualquiera que sea su misión, Welsh Tidy Mouse es disciplinado: el animal rara vez se ha perdido una noche de reorganizar el banco de trabajo desde que Holbrook notó su comportamiento en octubre. Después de perderse una noche, se recuperó la noche siguiente (¿tal vez fue un día de enfermedad?).

“Me gustaría tener su motivación”, bromeó el Dr. Jackson. “Los ratones son criaturas extraordinarias y complejas. Creo que podemos aprender mucho de ellos».

Desde que compartió sus hallazgos, Holbrook se ha visto inundado de mensajes de personas fascinadas por la destreza del ratón similar a Ratatouille en su cobertizo. Algunos han sugerido que el Sr. Holbrook agregue algunos elementos más divertidos para que el mouse los arregle: muebles pequeños, por ejemplo.

«A algunas personas les trajo mucha alegría», dijo.

Pero Holbrook, que intenta salir todos los días, duda en cambiar demasiado las cosas. «Solo quiero que sea natural». Otros miembros de la familia, como su esposa, están felices de dejar a Welsh Tidy Mouse en su pequeña casa.

«Ella piensa que es maravilloso», dijo. «Pero él no quiere salir al cobertizo. Le tienen miedo a los ratones».