lunes, abril 22

Zombie TV ha llegado al cable

En 2015, la cadena de cable estadounidense fue una fuerza en programación original. Dramas como “Suits”, “Mr. Robot” y “Royal Pains” ganaron premios o atrajeron a grandes audiencias.

Que diferencia hacen algunos cuantos años.

La audiencia está disminuyendo y el departamento de programación original de EE. UU. desapareció. Este año el canal solo tuvo un programa con guión original y no es exclusivo de la cadena sino que también se transmite en otro canal. La semana pasada, durante un período de 46 horas, EE.UU. mostró reposiciones de «Ley y Orden: Unidad de Víctimas Especiales» de NBC durante todas menos dos horas, cuando mostró reposiciones de «NCIS» y «NCIS: Los Ángeles» en CBS.

En lugar de destacarse entre sus pares, Estados Unidos es el emblema de la transformación de la televisión por cable. Muchos de los canales más populares (TBS, Comedy Central, MTV) se han transformado rápidamente en versiones zombies de sí mismos.

Las cadenas que alguna vez fueron ricas en programación con guión original ahora son recipientes para maratones interminables de reposiciones, junto con algún que otro reality show y deportes en vivo. Si bien las letras de identificación y los logotipos de la red son los mismos que antes, ahí es donde realmente termina la superposición.

La transformación podría acelerarse aún más, remodelando el panorama del cable. Los anunciantes han comenzado a ganar dinero con la televisión por cable a precios elevados, dicen los analistas, y los líderes de los proveedores de cable han comenzado a cuestionar lo que pagan sus consumidores. En una disputa con Disney este año, los ejecutivos que supervisan el servicio de cable Spectrum dijeron que las compañías de medios estaban dejando que su «casa de programación de cable se quemara hasta los cimientos».

«Es como cuando pasas por una tienda y ves que no están a la altura, y parece un poco triste», dijo Linda Ong, consultora que trabaja con muchas empresas de entretenimiento y que solía hacer marketing en la tienda. . Red de cables de oxígeno. “No parecen tener la atención. Y no lo hacen: son despojados de sus partes.

Las empresas de medios propietarias de los canales están en problemas. El llamado paquete de cable ha sido enormemente rentable para las empresas de medios y en su apogeo se suscribieron más de 100 millones de hogares. Pero los suscriptores están disminuyendo rápidamente a medida que la gente migra al streaming.

Hoy en día, aproximadamente 70 millones de hogares están suscritos al cable. Como resultado, la mayoría de las empresas de medios están extrayendo recursos de sus redes de cable individuales y dirigiendo inversiones hacia sus propios servicios de streaming. Peacock, propiedad de NBCUniversal, su empresa matriz en EE. UU., ha comenzado a realizar cada vez más programas con guiones originales en los últimos tres años.

Sin embargo, la mayoría de los servicios de streaming están perdiendo dinero. (Un ejecutivo de NBCUniversal dijo esta semana que Peacock perdería 2.800 millones de dólares este año). El cable, aunque se está haciendo más pequeño, sigue siendo rentable.

Ahora, algunos expertos y analistas de la industria se preguntan si los ejecutivos se han movido demasiado rápido y están limitando los ingresos futuros de distribuidores y anunciantes.

«Desafortunadamente están matando a la gallina de los huevos de oro», dijo Michael Nathanson, analista de medios, compañías de entretenimiento y paquete de cable. “Sí, quizás este final fuera inevitable. Pero a medida que ponemos más y más contenido en streaming, literalmente no hay nada en cable”.

En 2015, hubo al menos 214 programas con guión original en cable premium y básico, según los registros de programación analizados por The New York Times. El año pasado, esa cifra bajó un 39%, y cayó aún más este año, en parte, quizás, debido a huelgas de escritores y actores que duraron meses.

En 2015, TBS y TNT emitieron 17 programas con guión. Este año cuenta con un total de tres series, según los registros. Las redes de cable como Comedy Central, Freeform, A&E, History, MTV y Lifetime también transmiten muchos menos programas con guión.

Las reposiciones están llenando el vacío. Recientemente, un día laborable, TBS transmitió programas como «Friends», «The Big Bang Theory», «Modern Family» y «Young Sheldon». Comedy Central tenía «The Office» y «Seinfeld». MTV transmitió 20 horas consecutivas de “Catfish: The TV Show”.

Los ejecutivos de cable dicen que han realizado movimientos de programación que se adaptan mejor a un panorama de cable más pequeño y, en muchos casos, su producción cuesta menos.

Un portavoz de NBCUniversal dijo que Estados Unidos ha desviado la inversión de la programación con guión hacia programación sin guión, derechos bibliotecarios y deportes. La cobertura deportiva en vivo del canal incluye la Premier League, NASCAR y eventos olímpicos. La lucha libre profesional sigue siendo la columna vertebral de la red, como lo ha sido durante muchos años.

Los ratings en horario estelar son suficientes para mantener a Estados Unidos como la tercera red de entretenimiento por cable más grande, dijo el portavoz. También señaló que NBCUniversal no vendía publicidad exclusivamente para Estados Unidos sino para muchas de las marcas de la compañía.

Una portavoz de TBS y TNT, otros dos importantes canales de cable, destacó el lanzamiento de la segunda temporada de una serie dramática británica, “The Lazarus Project”. Dijo que TBS y TNT han ofrecido varias otras opciones con guión para los espectadores, destacando éxitos originalmente hechos para otros canales, como «The Big Bang Theory», «Friends» y «Modern Family».

Hay algunas excepciones entre los canales de cable. Bravo, otra propiedad de NBCUniversal y hogar de la franquicia «Housewives», «Vanderpump Rules» y «Below Deck», sigue siendo una fuerza culturalmente relevante que ha generado una popular convención anual en persona: BravoCon. Hallmark Channel ha recuperado la temporada navideña, escupiendo una película navideña tras otra, y ha logrado excelentes índices de audiencia. (Los programas de Hallmark y Bravo también aparecen en Peacock). La red de cable de Paramount ha podido lanzar un verdadero éxito en los últimos años con «Yellowstone».

Pero más comunes son los programas en canales como USA. La programación original no deportiva se presenta en gran medida en forma de reality shows. Los programas de este año incluyen un programa de juegos con temas de bares de celebridades, «Barmageddon», y un programa de competencia, «Race to Survive: Alaska».

Es un gran alejamiento de la programación procedimental y optimista que alguna vez definió la cadena y la marca. Series como “Monk” y “Suits” formaron parte de una estrategia que incluía hasta 10 programas con guión original al año. (“Suits” desde entonces ha encontrado nueva vida, estableciendo récords de transmisión este año en Netflix).

La señora Ong, consultora y directora ejecutiva de Cultique, que asesora a empresas de entretenimiento, dijo que había visitado recientemente el sitio web estadounidense. No hubo mención de «Ley y Orden: Unidad de Víctimas Especiales» o «9-1-1» o «Shark Tank» u otras repeticiones de la cadena que pueblan la programación de la cadena a diario. Había, sin embargo, pancartas de algunos reality shows sobre Estados Unidos, programas de Peacock y NBC, y otros programas de cadenas de cable como CNBC y Telemundo. La combinación reflejó el estado actual de la red.

“Estados Unidos no tiene ningún valor más allá de una televisión en este momento”, dijo Ong. “Hay algunas marcas que tienen valor más allá de su existencia como red lineal: Bravo tiene eso. Estados Unidos no”.

Nathanson, el analista de medios, dijo que eso podría significar problemas. A pesar de que el corte de cable se ha acelerado en los últimos años, los anunciantes en su mayoría se han mantenido leales a las redes de cable. Pero el año pasado, dijo, finalmente fue un “punto de inflexión”, cuando los anunciantes comenzaron a mirar con recelo la programación por cable no deportiva.

Los ingresos por publicidad por cable han disminuido en porcentajes de dos dígitos durante cinco trimestres financieros consecutivos, dijo Nathanson. Dijo que nunca había visto algo así fuera de una recesión.

«Los anunciantes están empezando a darse cuenta de que aquí realmente no hay nada y que no deberían tener que pagar por ello», afirmó.